Φωτιές Αγ. Παντελεήμονα

fotiesΣύμφωνα με το πανάρχαιο αυτό έθιμο, το οποίο συνεχίζεται σε όλες σχεδόν τις περιοχές του Νομού Φλώρινας, το βράδυ ανάβουν οι φωτιές, οι οποίες θεωρείται πως ζεσταίνουν το νεογέννητο Θείο Βρέφος. Οι προφανείς παγανιστικές καταβολές του εθίμου (γιορτές του χειμερινού ηλιοστασίου της αρχαιότητας) δεν εμπόδισαν τους κατοίκους του Αγίου Παντελεήμονα να εντάξουν στη χριστιανική λατρεία συγκεκριμένα τελετουργικά δρώμενα. Έτσι, ο αρχηγός της κάθε φωτιάς στις γειτονιές του χωριού μοιράζει τις «ταπούζες» - τα ξύλινα στειλιάρια - να τα βαφτίσει ο κόσμος στο νερό της λίμνης, να τα σταυρώσει στις φλόγες και στη συνέχεια να ευλογήσει τα σπίτια του χωριού. Οι πόρτες είναι ανοικτές, στο κάθε σπίτι οι νοικοκυρές περιμένουν τον κόσμο να τους δώσει την ευλογία και τις ευχές του και εκείνες με την σειρά τους θα τους κεράσουν την «κουλάτσα» - το γλυκό κουλούρι - ενώ τα δρώμενα συνεχίζονται μέχρι το πρωί της παραμονής των Χριστουγέννων με τη συνοδεία των παραδοσιακών χάλκινων. Τα τελευταία χρόνια το έθιμο της φωτιάς έχει δημοσιοποιηθεί με αρκετή επιτυχία στην ευρύτερη περιοχή της Δυτικής Μακεδονίας και προσελκύει αρκετούς επισκέπτες.